Вселенная Третьего Империума#



Империум#

Третий Империум (обычно для краткости называемый просто Империум) - широко раскинувшееся межзвездное общество, состоящее более чем из 11,000 миров в области примерно 700 парсеков диаметром. Он управляет этой территорией одиннадцать веков и, вероятно, будет управлять еще долго. Нынешний император, Стрефон, 43-й носитель этого титула, и скоро будет отмечать тридцатипятилетие своей коронации.

В любом кратком обзоре Империума стоит упомянуть три фактора: культуру, время перелета и феодализм.

Культура#

Господствующая культурная традиция Империума - культура Вилани, ветви Человечества, основавшей Первый Империум. На втором месте, существенно смешавшись с культурой Вилани, находится культура Соломани, людей с Терры (Земли), которые сокрушили Первый Империум и основали Второй. Эти две культуры (или, что более точно, их смесь) образуют базовую культуру, с которой сравниваются различные варианты и отклонения.

Империум разнообразен. Среди его граждан есть огромное количество культур, как человеческих, так и иных. За редким исключением, каждый мир Империума сам выбирает свое правительство, свои законы (в определенных границах), свой образ жизни, обычаи и привычки. В результате в Империуме существует (или существовало) почти любое общество, которое только можно вообразить, и межзвездные путешественники встретят то, о чем их собратья, привязанные к планете, даже не мечтали.

Самая распространенная группа, с которой, скорее всего, встретятся персонажи - это межзвездное сообщество корабельных экипажей. Не менее распространены люди, которые будут взаимодействовать с ними: представители власти, техники, посредники в грузоперевозках, клерки, бармены и мириады прочих обитателей космопортов, которым вечно что-нибудь нужно от путешественников.

Время перелета#

Управление государством на таком огромном пространстве, как Империум - серьезная проблема, которая на первый взгляд кажется непреодолимой. Огромные расстояния, долгое время перелета и задержки при передаче информации не позволяют наладить работающую, эффективную систему, способную удовлетворить нужды граждан. Для истории в этом нет ничего нового: около I века Рим правил всей Европой, а в XVI веке Испания правила большей частью Нового Света, при том, что время путешествия от центра правления до новых территорий доходило до года. Фактически, на протяжении почти всей истории, быстрые формы правительственных коммуникаций, с быстрой отправкой инструкций и таким же быстрым получением ответов, были скорее мечтой, чем реальностью.

Империум выработал два решения, которые ослабили проблему расстояний: сеть X-ботов и феодализм.

Сеть X-ботов: Подобно живому организму, имеющему сеть вен и артерий, Империум наполнен сетью путей X-ботов, предназначенных только для доставки официальных, коммерческих и частных сообщений.

Экспресс-бот (известный как X-бот) - это маленький быстрый корабль, содержащий кабину пилота, банки данных сообщений и двигатель прыжка. Все упаковано так тесно, что эти мелкие корабли даже не имеют двигателей маневра. Каждый из них может прыгнуть на Jump-4 (4 парсека за неделю); он прыгает, передает свои сообщения на станцию в системе прибытия, а потом ждет, пока его подберет особый корабль (тендер X-ботов), заправит и отправит на следующую станцию маршрута. Планетная станция принимает сообщения, кодирует их и передает на станцию на краю системы. Эта сеть работает, как Pony Express - сообщения всегда передаются на максимальной скорости. Время передачи сообщения от одного X-бота другому может занимать всего 10 минут, и никогда не занимает больше часа.

В конце концов, маленькие X-боты добираются до одной из Имперских Путевых Станций, разбросанных по всем подсекторам Империума. Там они подвергаются проверке, переоснащаются и обновляются, а потом снова отправляются в свой долгий путь.

Сеть X-ботов достигает окраин Империума от центральных систем и столицы примерно за 44 недели; это позволяет сэкономить более 75% обычного времени полета. И все-таки эффект расстояния создает проблемы для Империума.

Феодализм#

Когда звездные системы разделены такими расстояниями, огромное значение приобретают личная ответственность и авторитет. Империум разделен на 20 секторов размером примерно 32 * 40 парсеков. Каждый сектор разделен на 16 подсекторов, каждый размером 8 * 10 парсеков. И в каждом подсекторе может находиться тридцать и более систем, каждая со своей звездой, планетами и спутниками.

Отдельные миры, и даже целые системы, могут иметь любую форму правления, которую пожелают, но верховная власть над внешними сношениями принадлежит Империуму. Межзвездное правительство начинается на уровне подсектора - в одном из миров, выбранном в качестве его столицы. Главная персона в столице подсектора - высокопоставленный нобиль, назначенный высшими уровнями правительства. Эта персона обычно называется герцогом (duke); формально, "герцогом сектора", но даже в официальных документах используют краткую форму. Герцог может править по своему разумению и обязан следовать лишь общему курсу присылаемых ему инструкций, но, в то же время, он дает клятву верности высшим уровням правительства - в конечном счете, самому императору. Этот феодальный подход в значительной степени опирается на чувство чести, культивируемое среди наследственной аристократии. Чувство чести в Империуме очень сильно: оно не раз оказывалось важным для выживания такого огромного общества. Такая система работает уже очень давно.


Путешествия быстрее света - прыжковый двигатель#

Ключ к звездам - прыжковый двигатель (Jump Drive). Без него перелет между звездами занимал бы годы, даже целые жизни; с ним космические корабли пересекают парсеки за недели. Разработка прыжкового двигателя отмечает начало межзвездных путешествий для любой расы, включая Человечество.

Прыжковый двигатель одновременно быстр и прост. С ним можно переместиться отсюда туда (если оба места находятся минимум в 100 планетных диаметрах от больших масс) примерно за неделю. Время перелета не зависит от расстояния, что делает систему выгодной только для межзвездных перелетов. Расстояние прыжка зависит от используемого двигателя - от 1 до 6 парсеков, большие расстояния пока недоступны. Фактически, нынешняя теория прыжкового двигателя не допускает прыжков на большие расстояния (они могут произойти случайно, но их невозможно контролировать).

Другой основополагающий факт - не было найдено способов передачи информации быстрее, чем посредством прыжковых двигателей. Корабли могут доставлять сообщения, но радио все еще ползет со скоростью света. Сообщения всегда ограничены скоростью межзвездных перевозок. Самые быстрые корабли имеют Jump-6... поэтому новости и коммерция никогда не распространяются быстрее 6
парсеков в неделю.


Мы не одни#

Изученное межзвездное сообщество насчитывает тысячи миров, многие из которых населены, и не все людьми. Количество разумных форм жизни, с которыми был установлен контакт, довольно велико: только в Империуме было обнаружено более 100 разумных видов. Если включить области за пределами Империума, это количество возрастет более чем до 400.

Основные (major) и второстепенные (minor) расы
Существует поверхностная классификация разумных рас, основанная на эмпирических свидетельствах и, в некоторой степени, на традиции. В общих чертах, в известном космосе доминируют те расы, которые достигли перемещения со сверхсветовой скоростью сами, а не получили эти знания посредством контакта с цивилизацией, способной путешествовать среди звезд. Эти доминирующие расы называются основными расами, а все остальные - второстепенными. То есть, "основной расой" считается любая, которая сама добилась сверхсветовых перелетов, независимо от ее положения. Для смешения этих двух понятий есть серьезные причины: расы, разработавшие сверхсветовые перелеты сами, быстро расселились в космосе, распространив свое влияние среди звезд. С опоздавшими расами вошли в контакт до того, как они успели раскрыть секрет сверхсветовых перелетов, и они оказались во вселенной, уже контролируемой основными расами. И в самом деле, шок от обнаружения более развитой расой (часто более развитой только в области сверхсветовых перелетов) может деморализовать всю расу и заставить ее неохотно принять роль второго плана в межзвездном сообществе. Эта классификация, конечно, упрощенная, но основные расы, похоже, увековечат ее, поскольку она служит к их выгоде.


Шесть Рас#

Понятие "Шести Рас" похоже на разделение рас на основные и второстепенные. Происхождение этого термина неизвестно, но он появился в источниках Асланов, Варгров и Кентавров независимо друг от друга. Насчет правильной идентификации шести рас ведутся споры, но большинство комментаторов считают, что все они должны быть основными расами. Самым распространенным определением было Асланы, Кентавры, Рой, Варгры, Жодани и Имперцы (как Соломани, так и Вилани). Подтверждение того, что Дройны населяли множество миров (в 790 по Имперскому календарю) и археологические свидетельства наличия у них сверхсветовых двигателей раньше, чем у любой из современных доминирующих рас, придало концепции Шести Рас новое освещение. С включением Дройнов, Человечество можно было рассматривать как одну расу, тем самым оставляя в классификации шесть действительно различных рас: Асланов, Кентавров, Дройнов, Рой, Людей и Варгров.

Асланы по размерам примерно совпадают с людьми, и происходят от прямоходящих, двуногих хищников, внезапно набрасывающихся на свою добычу. Ранние земные разведчики считали их отдаленно похожими на земного льва, и с тех пор они описываются (по крайней мере, землянами и некоторыми другими) как похожие на львов, хотя на самом деле сходство очень невелико. Асланы, конечно, эволюционировали в своей биосфере, и родственны со львами не более, чем с птицефабрикой.

Кентавры (они называют себя К’кри) принадлежат к самым массивным из основных рас, и это единственная основная раса, происходящая из травоядных. К’кри консервативны, нуждаются в обществе себе подобных (до такой степени, что изоляция вызывает у них стресс) и имеют клаустрофобию. Эти свойства берут свое начало в их эволюционных предках, стадных животных.

Дройны - маленькая раса, как по физическим размерам, так и по владениям; у них есть лишь небольшие поселения на малом количестве миров. История их эволюции загадочна, поскольку неизвестно, какая планета была их родиной. У Дройнов нет империй, и фактически они управляют лишь несколькими мирами. В некоторых случаях они обладают технологией производства сложных машин, включая прыжковые двигатели и космические корабли, но они, похоже, предпочитают оставаться на своих мирах.

Человечество (Humaniti) представляет собой особый случай. Происходя с Терры, люди были расселены неизвестной силой почти по 50 мирам около 300,000 лет назад. Затем различные группы людей развивались независимо друг от друга. В отличие от нечеловеческих рас, отдельные человеческие расы классифицируются как основные или второстепенные. К основным принадлежат три человеческие расы: Соломани с Терры, Вилани из Первого Империума и Жодани, расположенные далеко по вращению галактического диска. Почти сорок прочих человеческих рас - второстепенные.

Варгры - разумная раса, произведенная генетическим манипулированием из хищников, преследующих добычу, теми же Древними, которые расселили Человечество среди звезд. На протяжении длительного времени Варгры страдали от неспособности организоваться (в любой степени и на любой период времени) сверх уровня звездной системы, и их империи регулярно появляются и исчезают. Варгры обладают сильной расовой гордостью, и их легко оскорбить. Они нередко вступают в драку, не обращая внимания на возможные последствия.

Рой (Hivers - это название, данное им людьми, их собственное название невозможно произнести) - очевидно, самая "чужая" из разумных рас. Они произошли от всеядных собирателей/падальщиков, и они единственные изобрели разновидность сельского хозяйства еще до того, как стали разумными. Они обладают шестилучевой радиальной симметрией. Их тело содержит внутренний скелет, состоящий из нескольких колец, поддерживающих конечности, а наращиваемый панцирь защищает мозг и внутренние органы. "Рой" на самом деле большие индивидуалисты (термин "Рой" был ранней ошибкой), но испытывают любопытство, родительский инстинкт и желание поддержать единство и единообразие своей расы как внутри своей Федерации, так и за ее пределами.


Краткая история#

В конце 21-го века люди открыли способ путешествовать быстрее скорости света. Еще прежде они исследовали и освоили Солнечную систему на маленьких, внутрисистемных кораблях, установили экономические и научные колонии и форпосты тут и там. Через несколько лет исследований экспедиция к Звезде Барнарда обнаружила других людей и породила загадку, не разрешенную в течение нескольких веков: как они туда попали? Зародилось ли Человечество на Земле или было помещено туда очень давно неизвестной силой или силами?

Земляне обнаружили окраину огромной межзвездной империи, населенной преимущественно людьми, называвшими себя Вилани (Vilani), хотя там было немало и других разумных форм жизни, правившей космосом на протяжении веков и медленно скатывающейся к упадку. Почти сразу возник конфликт, и, как ни странно, земляне завоевали Империю Вилани (позже названную Первым Империумом) и сумели задержать ее распад на несколько веков. Люди с Земли, которых стали называть Соломани (Solomani) оказались хозяевами гигантской империи, включающей тысячи миров. Среди них были и вкрапления нечеловеческих разумов, но количество людских миров было огромным. Некоторые из этих людей были похожи на землян, другие - серьезно отличались, но все они явно происходили от одних предков и занимали преимущественное положение по отношению к другим формам жизни.

Через несколько веков правления Соломани (которое земляне называли Правлением Человека, Вилани - Ветхой Империей, а историки - Вторым Империумом), свет межзвездной цивилизации погас, и начался тысячелетний период, названный Долгой Ночью. Это был период политического и экономического хаоса, когда многие миры утратили всю технологическую базу, и все миры потеряли возможность межзвездных перелетов.

Восстановление было медленным, но несколько миров, в конце концов, снова вскарабкались по лестнице цивилизации. Понемногу были заново освоены межзвездные перелеты, звездные системы объединялись в межзвездные государства, которые начали расти. В конце концов, около 1100 лет назад, в мире под названием Силея, человек по имени Клеон Жунасту преобразовал состоящую из многих миров Силеанскую Конфедерацию в Третий Империум.

Сейчас идет 1105-й год существования этого Третьего Империума, и 42-й наследник Клеона теперь управляет большей и лучше развитой империей, чем любая предшествующая. Третий Империум в космосе не один: на его границах есть и другие межзвездные государства. Соседи. Союзники. Враги. Партнеры. Конкуренты. Некоторые считают, что Третий Империум слишком разросся и движется к распаду, но другие верят, что он приспособится к меняющимся обстоятельствам и станет еще сильнее.

А где же ответ на загадку? Откуда происходит все человечество? В 1105 известно, что все люди во Вселенной являются потомками групп, взятых на Терре более 100.000 лет назад и перемещенных на десятки миров неизвестными силами. Что это были за силы? Кто рассеял человечество по Галактике и зачем? Похоже, что каждый ответ порождает новые и новые вопросы.


Edit
Pub: Oct 13 2020 15:37 UTC
Views: 31